Open toolbar

عام آثار يستلقي بجانب بقايا حفرية أكبر إكثيوصور بريطاني في مقاطعة روتلاند - أغسطس 2021 - ANGLIAN WATER via REUTERS

شارك القصة
Resize text
دبي -

وُصِف "تنين البحر" الضخم الذي يعود إلى عصور ما قبل التاريخ، والذي تم اكتشافه في ميدلاندز في المملكة المتحدة، بأنه أحد أعظم الاكتشافات في تاريخ علم الحفريات البريطاني، حسبما أوردت صحيفة "الجارديان" البريطانية.

"الإكثيوصور" الذي يبلغ عمره حوالي 180 مليون عام، يبلغ طول هيكله العظمي قرابة 10 أمتار، فيما تزن جمجمته نحو الطن، ويعد أكبر وأكمل حفرية من نوعها تم العثور عليها في المملكة المتحدة.

واكتشف هذا الكنز الأحفوري أثناء عملية روتينية يقوم بها العالم جو ديفيس من ليسترشاير و"صندوق روتلاند للحياة البرية" لجزيرة لاجون في روتلاند في فبراير 2021.

تنانين البحر

وبحسب "الجارديان"، فقد تم اكتشاف أول الإكثيوصورات، والتي تسمى تنانين البحر لأنها تميل إلى أن يكون لها أسنان وعينان كبيرتان للغاية، من قبل صائدة الحفريات وعالمة الحفريات ماري أنينج في أوائل القرن التاسع عشر.

وقال دين لوماكس، عالم الحفريات المختص في دراسة الأنواع: "على الرغم من وجود العديد من أحافير الإكثيوصورات في بريطانيا، فمن اللافت أن إكثيوصور روتلاند هو أكبر هيكل عظمي تم العثور عليه في المملكة المتحدة. إنه اكتشاف غير مسبوق حقاً وأحد أعظم الاكتشافات في تاريخ علم الحفريات البريطاني".

وظهرت الإكثيوصورات، وهي زواحف بحرية، لأول مرة منذ حوالي 250 مليون عام وانقرضت منذ 90 مليون عام، وتنوعت أحجامها من 1 إلى أكثر من 25 متراً في الطول وتشبه الدلافين في شكل جسمها العام.

وتم استخراج رفات الإكثيوصور المكتشف في روتلاند من قبل فريق من الخبراء من جميع أنحاء المملكة المتحدة في أغسطس وسبتمبر الماضيين.

 أكبر إكثيوصور

وقال مارك إيفانز من هيئة المسح البريطانية لأنتاركتيكا، الذي كان يدرس الزواحف الأحفورية الجوراسية في روتلاند وليسترشير لأكثر من 20 عاماً، إنه حتى من أول لمحة عن الحفرية المكشوفة جزئياً، كان من الواضح أنها كانت أكبر إكثيوصور تم اكتشافه في العالم.

وأوضح "ومع ذلك فقد أدركنا بعد الحفر الاستكشافي الذي قمنا به، أنه كان عملياً مكتمل حتى طرف الذيل"، مضيفاً "إنه اكتشاف مهم للغاية على الصعيدين الوطني والدولي، ولكن أيضاً له أهمية كبيرة لسكان روتلاند والمنطقة المحيطة".

اقرأ أيضاً:

Google News تابعوا أخبار الشرق عبر Google News

نستخدم في موقعنا ملف تعريف الارتباط (كوكيز)، لعدة أسباب، منها تقديم ما يهمك من مواضيع، وكذلك تأمين سلامة الموقع والأمان فيه، منحكم تجربة قريبة على ما اعدتم عليه في مواقع التواصل الاجتماعي، وكذلك تحليل طريقة استخدام موقعنا من قبل المستخدمين والقراء.