Open toolbar
اكتشاف "عنقود نجمي" قرب مجرة درب التبانة منذ عصور الكون الأولى
العودة العودة

اكتشاف "عنقود نجمي" قرب مجرة درب التبانة منذ عصور الكون الأولى

النجم المعروف باسم "S0-2" في صورة مؤسسة العلوم الوطنية الأميركية التي تم إصدارها - 25 يوليو 2019 - REUTERS

شارك القصة
Resize text
باريس-

كشفت مراقبة مجموعة فريدة من النجوم على مشارف مجرة درب التبانة عن بقايا عنقود نجمي يعود إلى العصور المبكرة للكون، في وقت كان يعتبر العلماء وجوده مستبعد نظرياً، وفقاً لدراسة نشرتها مجلة "نيتشر".

وقال عالم الفيزياء الفلكية في مرصد ستراسبورج الفلكي في فرنسا، نيكولا مارتان، إن "دراسة علم الآثار الخاص بالمجرّات تتطلب فهم ما امتصته مجرتنا عبر الزمن، ومعرفة أسسها".

وأضاف مارتان أن الأمر يستلزم النظر بعيداً في الفضاء وبالتالي إلى عامل الوقت، على نحو ما يفعل تلسكوب هابل الفضائي وما سيفعله قريباً تلسكوب جيمس ويب، أو التمكن من العثور على ما يعادل "المتحجرات" على مسافات أقرب إلى كوكب الأرض.

وتنتمي مجموعة النجوم العشرين التي رصدها الفريق المتعدد الجنسية بقيادة مارتان إلى هذه الفئة. 

"تيار C19"

وأكد مارتان أن "هذا العنقود من بين أولى النجوم التي تشكلت في الكون" ، مضيفاً "قبل أكثر من 12 مليار سنة، وربما حتى أكثر من 13 ملياراً"، أي مئات الملايين من السنين بعد الانفجار العظيم.

وتمتد هذه النجوم على شكل "تيار" (سُميّ C19)، وهو عبارة عن شريط من النجوم ناتج من حشد نجمي "مر بالقرب من مجرتنا وتمزقه"، على قول الباحث. 

ويمتد هذا الشريط اليوم على آلاف السنين الضوئية، على شكل ملحق بقرص مجرة درب التبانة.

واكتشف علماء الفلك هذه النجوم بفضل معدنيتها الشديدة الانخفاض التي تشكّل مقياساً لنسبة العناصر الكيميائية الأثقل من الهيدروجين والهيليوم في داخلها.

يشار إلى أن نظرية تكوين النجوم تفيد بأن الهيدروجين والهيليوم وحدهما كانا يغذيان أولاها.

وأوضح مارتان، وهو المعدّ الرئيسي للدراسة، أن "الأجيال المتعاقبة من النجوم تنتج خلال تشكُلها عناصر كيميائية أثقل في قلوبها". 

"عندما يموت النجم"

وتشكّل شمسنا الحديثة العهد نسبياً، إذ يبلغ عمرها 4.6 مليار عام، مثالاً جيداً، إذ تحوي قرابة 1.5% من هذه العناصر الثقيلة وأبرزها الكربون والأكسجين والحديد.

أما مجموعة النجوم التي رصدها مارتان وزملاؤه فتحتوي نسبياً على 2500 مرة أقل من هذه العناصر، علماً أن "النماذج الحالية لتشكيل النجوم لا تعمل على ما يبدو بمعدنيات منخفضة كهذه" لتكوين عناقيد نجمية كتلك التي اكتشفها فريق العلماء.

وعندما يموت النجم، تثري هذه العناصر الغاز النجمي الذي يشهد ولادة نجوم أخرى، مخصَباً هو الآخر بعناصر ثقيلة.

ويعني ذلك أن النظرية يجب أن تواكب الملاحظة الآن. وحتى اليوم، لم يُكتشف في مجرة المرأة المسلسلة سوى عنقود نجمي واحد، ذي معدنية أقوى بكثير من C19 لكنها أدنى من العتبة النظرية.

ودقق علماء الفلك لتحديد C19 في بيانات من القمر الصناعي "جالا" الذي رسم إلى اليوم خرائط لأكثر من 1.5 مليار نجم في المجرة.

رصد النجوم

وقام العلماء بدمج التيارات النجمية التي تم تحديدها بفضل برنامج "بريستين" الذي يستخدم تلسكوب كندا-فرنسا-هاواي لقياس معدنية النجوم. 

وأصبح الجهد دولياً، مع سلسلة من الملاحظات لتحسين القياسات باستخدام التلسكوبين الكبيرين Gemini North في هاواي و GTC في جزر الكناري.

وسيتبع الفريق الآن خيطين، إذ سيدرس تيارات نجمية أخرى سبق رصدها وسيعمل على تنقيح قياسات التحليل الكيميائي لـC19، في انتظار بدء تشغيل التلسكوب الأوروبي الكبير جداً ELT مستقبلاً (في غضون 5 سنوات).

وإذا لم تكن نجوم C19 تنتمي إلى الجيل الأول الذي ظهر في الكون، فمن الممكن أن تكون "تكونت من غاز لوثته النجوم الأولى".

اقرأ أيضاً:

Google News تابعوا أخبار الشرق عبر Google News

نستخدم في موقعنا ملف تعريف الارتباط (كوكيز)، لعدة أسباب، منها تقديم ما يهمك من مواضيع، وكذلك تأمين سلامة الموقع والأمان فيه، منحكم تجربة قريبة على ما اعدتم عليه في مواقع التواصل الاجتماعي، وكذلك تحليل طريقة استخدام موقعنا من قبل المستخدمين والقراء.