Open toolbar
سجين أميركي يفوز بانتخابات محلية ويؤدي مهامه الرسمية من الزنزانة
العودة العودة

سجين أميركي يفوز بانتخابات محلية ويؤدي مهامه الرسمية من الزنزانة

جويل كاستون المنتخب في أحد المجالس البلدية في واشنطن يتحدث من زنزانته، الولايات المتحدة، 23 يوليو 2021 - AFP

شارك القصة
Resize text
واشنطن-

حوّل جويل كاستون، المسؤول المنتخب عن دائرة في واشنطن، زنزانته إلى مكتب يدير منه مهامه الرسمية، على مسافة كيلومترات قليلة من البيت الأبيض، وإن كان لا يشبه المكتب البيضاوي القريب، حيث يستقبل رئيس الولايات المتحدة الزوّار ويرأس اجتماعات.

وسجن المسؤول البالغ من العمر 45 عاماً، بسبب جريمة قتل ارتكبها حين كان يبلغ 18 عاماً، وأصبح هذا الصيف أول معتقل في العاصمة الأميركية يفوز بمنصب انتخابي.

وكل صباح قبل الفجر، يستيقظ جويل كاستون للدراسة، وممارسة الرياضة، وإجراء مكالمة هاتفية مع والدته التي يسميها "ملكته"، ومثل أي مسؤول منتخب، يقضي يومه في محاولة حل مشاكل دائرته الانتخابية التي تشمل سجنه. 

جويل المسؤول المنتخب في مجلس حيه، لم يكن عضواً في الطبقة السياسية، لكنه يتباهى بأن لديه نفوذاً ملموساً على الحياة اليومية.

وقال كاستون، في مقابلة مع وكالة الصحافة الفرنسية، أجريت في مكتبه داخل زنزانته "أتحدث باسم كل الأشخاص المسجونين على الأرض"، ودعا إلى أن يكون السجناء مفيدين، بدلاً من اعتبارهم عالة على مجتمعاتهم.

"مانديلا نموذجاً"

وجويل كاستون، الذي نشأ في واشنطن، محكوم عليه بالسجن مدى الحياة، بتهمة قتل رجل عندما كان في الـ18 من العمر، قبل 27 عاماً في موقف مطعم صيني، في حي فقير من العاصمة.

ومنذ ذلك الحين، أتاح له نظام صارم يتكون من قراءات الإنجيل وجلسات اليوجا ودروس الاقتصاد استعادة حياته، كما يقول. 

ويجيد السجين الآن خمس لغات، بينها العربية والصينية، وقد ألف سلسلة كتب حول عالم المال. وقال إنه استوحى ذلك من السيرة الذاتية للزعيم الجنوب إفريقي نيلسون مانديلا، الذي أمضى مثله 27 عاماً في السجن.

وأضاف كاستون، الذي قضى عقوبته في 16 سجناً مختلفاً، قبل أن يعود إلى واشنطن عام 2016، "بدأت اعتبر سلوك مانديلا نموذجاً. لم يستسلم لمحيطه".

مع انتخابه هذا الصيف، حقق كاستون إضافة جديدة على مساره. يتذكر ذلك الصباح عندما أخرجه الحراس من سريره لاخباره بالنبأ السار. ويبتسم قائلاً "لقد كانوا أكثر سعادة مني".

لا لقاءات مع السكان 

بدأت رحلة كاستون التي قادته إلى منصبه في يوليو عام 2020، حين صوت نواب على جعل حق التصويت من السجن قانونياً.

ومع أعضاء في المجلس البلدي في واشنطن، أطلق بودكاست لتشجيع نظرائه على المضي في العملية الديمقراطية.

وقام بحملة عبر يوتيوب ونشر بياناً عبر الإنترنت موجهاً إلى الناخبين خارج السجن، لا سيما سكان ملجأ للنساء المشردات ومبنى سكني مجاور.

والتحدي الأكبر الذي يواجهه جويل كاستون هو الرد على اتصالات دائرته الانتخابية، حيث من المستحيل عليه أن يسير في الحي أو أن يذهب للقاء السكان في المنازل. ولكن سجناء شباباً دربوه على التكنولوجيا حتى يتمكن من لقاء ناخبيه عبر الفيديو.

وكاستون مؤهل للإفراج المبكر بموجب قانون يسمح للسجناء الذين حكم عليهم حين كانوا مراهقين بالمطالبة بالعفو، لكنه يحاول عدم التفكير كثيراً في المستقبل المتعلق بهذا الشأن، على حد قوله. وأضاف: "إذا كان مقعدي شكل إلهاماً لأشخاص آخرين، فسأكون بذلك قد أديت دوري".

Google News تابعوا أخبار الشرق عبر Google News

نستخدم في موقعنا ملف تعريف الارتباط (كوكيز)، لعدة أسباب، منها تقديم ما يهمك من مواضيع، وكذلك تأمين سلامة الموقع والأمان فيه، منحكم تجربة قريبة على ما اعدتم عليه في مواقع التواصل الاجتماعي، وكذلك تحليل طريقة استخدام موقعنا من قبل المستخدمين والقراء.