Open toolbar

باندا عملاقة تأكل الخيزران داخل حظيرة بحديقة حيوان موسكو في روسيا- 7 يونيو 2019 - REUTERS

شارك القصة
Resize text
واشنطن-

تساعد حفريات، استُخرجت في الصين، العلماء في تكوين فهم أفضل لإحدى عجائب التطور، وهو الإبهام الزائف لحيوان الباندا العملاق، والذي يساعد هذا الدب المحب للعشب على التهام الخيزران الذي يشكل معظم نظامه الغذائي.

وقال الباحثون، الخميس، إنهم اكتشفوا قرب مدينة تشاو تونج في إقليم يونان الشمالي حفريات تعود لنحو 6 ملايين عام لباندا منقرض يسمى إيلوراركتوس، حملت أقدم دليل معروف على هذا الإصبع الإضافي والذي كان في حقيقة الأمر عبارة عن عظمة رسغ كبيرة تسمى العظمة السمسمية، لأنها تشبه بذور السمسم.

وهي تشبه إلى حد بعيد الإبهام الزائف لحيوان الباندا الحالي، لكنها أطول قليلاً وتفتقر للمخلب الداخلي الموجود في نهاية يد الأنواع الحالية، ويساعدها في التعامل مع عيدان الخيزران وبراعمها وجذورها أثناء التهامها.

ويعزز هذا الإبهام الزائف الأصابع الخمسة الموجودة حالياً في يد الباندا. فيد الدب تفتقر إلى الإبهام المعاكس لدى البشر والرئيسيات المختلفة والذي يمكن من الإمساك بالأشياء والتعامل معاً باستخدام الأصابع. ويؤدي الإبهام الزائف وظيفة مماثلة.

أعداد قليلة

وقال شياومينج وانج، عالم الحفريات بمتحف التاريخ الطبيعي في مقاطعة لوس أنجلوس والمعد الرئيسي للبحث المنشور في المجلة "ساينتيفيك ريبورتس"، إن الباندا يستخدم الإبهام الزائف كإبهام معاكس غير مكتمل النمو للإمساك بالخيزران، وهو ما يشبه إبهامنا غير أنه في الرسغ، وأقصر كثيراً من إبهام الإنسان".

وإيلوراركتوس هو من أسلاف حيوان الباندا الحالي، لكن أصغر وإن كان ذو سمات تشريحية تشير إلى نمط حياة مماثل يشمل نظاماً غذائياً يقوم على الخيزران.

وعثر الباحثون في بادئ الأمر على عظمة ذراع باندا الإيلوراركتوس عام 2010، ثم اكتشفوا الأسنان والإبهام الزائف في عام 2015، مما منحهم فهماً أفضل للحيوان. وحتى الآن، يرجع أقدم دليل معروف على هذا الهيكل الشبيه بالإبهام إلى حفريات من نحو 49 ألفاً إلى 102 ألف سنة مضت في نفس أنواع الباندا الموجودة اليوم.

والباندا أحد أنواع الدببة الثمانية في العالم، وكانت تسكن ذات يوم مساحات شاسعة من آسيا. وتعيش الآن بشكل أساسي في الغابات المعتدلة في جبال جنوب غربي الصين، ويقدر عددها في البرية بأقل من 2000.

ونظام الباندا الغذائي نباتي بنسبة 99%، على الرغم من أنه يأكل أحياناً الحيوانات الصغيرة والجيف. ولعدم كفاءة الجهاز الهضمي، يستهلك الباندا كميات كبيرة من الخيزران تتراوح بين 12 و38 كيلوجراماً في اليوم لتلبية احتياجاته الغذائية.

اقرأ أيضاً:

Google News تابعوا أخبار الشرق عبر Google News

نستخدم في موقعنا ملف تعريف الارتباط (كوكيز)، لعدة أسباب، منها تقديم ما يهمك من مواضيع، وكذلك تأمين سلامة الموقع والأمان فيه، منحكم تجربة قريبة على ما اعدتم عليه في مواقع التواصل الاجتماعي، وكذلك تحليل طريقة استخدام موقعنا من قبل المستخدمين والقراء.